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¿La crisis del Marvel Cinematic Universe significa el renacer del cine? ¡Descúbrelo!


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La voracidad constante de contenido que manifiesta Internet y su consecuente volatilidad han llevado al surgimiento de nuevos tipos de artículos o contribuciones para alimentar a los usuarios. Una vez fueron las famosas galerías de imágenes y, en los últimos años, los artículos recopilatorios al estilo de las listas de fin de año. Los libros más esperados, consejos sobre las mejores series para seguir, los lanzamientos imperdibles desde enero hasta la fecha de publicación del artículo. Para que se hagan una idea, estoy escribiendo este artículo en marzo y ya me he topado con varios de estos listados, que solían ser exclusivos de diciembre.

Con este espíritu, me dispongo a analizar la evolución cinematográfica, aprovechando un periodo – los primeros tres meses de 2024 – casi desprovisto de películas de superhéroes. Una situación inusual desde hace casi diez años, es decir, desde la locura acelerada que llegó con la Fase 3 del Marvel Cinematic Universe hasta el desastroso impulso del DC Extended Universe en 2023, con cuatro títulos distribuidos.

Hasta ahora, el famoso reinicio de Warner Bros. Discovery liderado por James Gunn y Peter Safran aún no ha llegado – se habla del 2025 -, mientras que la ya confirmada crisis de Disney está a la vista de todos. En consecuencia, la situación para 2024 parece ser muy diferente a la que estábamos acostumbrados, para nuestro pesar. Tras el desastre de «Madame Web» en febrero, prácticamente invisible e insignificante para este análisis, la próxima cita cinematográfica de superhéroes es en julio con «Deadpool & Wolverine», luego vendrán «Kraven – El cazador» en agosto, el nuevo «Joker» en octubre y «Venom: The Last Dance» en noviembre.

No es un año tan escaso, podríamos decir, pero al analizarlo detenidamente, nos damos cuenta de que se trata de una anomalía absoluta. En primer lugar, de cuatro películas restantes, tres están destinadas a un público adulto, aunque cabe destacar que en 2023 el 22,19% de las recaudaciones en Estados Unidos estaban marcadas con Rated R (restricción para menores de 17 años). Del total del año, tres son productos de segunda categoría a pesar de su presupuesto, mientras que «Deadpool & Wolverine» y «Joker 2» son dos anomalías difíciles de encajar en el canon estético o de contenido de las películas de superhéroes. Si la primera siempre pareció ser una parodia elevada al máximo, la segunda fue el intento (¿involuntario?) de narrar la llegada a la escena pública y política de los incels, trolls y habitantes de los diversos 8chan. Aquellos que votan por Trump y Milei solo para ver arder el mundo, por así decirlo.

Al examinar las películas más esperadas de 2024, también se observa una presencia bastante escasa de otros grandes franquicias realmente relevantes. Debemos tener en cuenta las huelgas de 2023 y cómo han tenido un efecto en cadena bastante importante en la industria cinematográfica. Ahora estamos empezando a pagar los retrasos, pero la cola larga también repercutirá en los próximos años. En cualquier caso, tenemos la segunda parte del reinicio de «Ghostbusters», un nuevo «Kung Fu Panda», «Godzilla vs. Kong – El nuevo imperio» (una película que está funcionando muy bien), «Sonic 3», otra película de «El planeta de los simios», la secuela de «Gladiator» 24 años después de la primera, «Inside Out 2», el «Alien» dirigido por el director del remake de «Evil Dead» y poco más. La esperanza es que «Mufasa: The Lion King» fracase, para que Disney finalmente considere poner fin a las adaptaciones live-action de sus éxitos animados.

Me doy cuenta de que esta lista es centrada en Occidente, pero estamos hablando de enormes blockbusters ultra generalistas. La esperanza de que llegue un nuevo «RRR», «Godzilla» o «The First Slam Dunk» para recordarnos que también se producen películas enormes y espectaculares del otro lado del mundo siempre está presente. Podría ser la oportunidad ideal para que esta toma de conciencia se convierta realmente popular, al menos entre los entusiastas, esta toma de conciencia está ya consolidada, al menos desde el auge del cine asiático a principios de los años 2000, pero por ahora son eventos demasiado esporádicos para considerarlos como una práctica habitual.

Al analizar la taquilla de los principales mercados occidentales el año pasado, vemos que el dominio sigue siendo totalmente estadounidense. En Oriente la situación cambia por completo: en China, todo el top 10 del año está ocupado por películas nacionales, lo mismo ocurre en la hiperproductiva India. Pero lo mismo se podría decir de Japón. Esto confirma que nuestra discusión debería limitarse al mercado occidental, donde la presencia de superhéroes es muy baja, quedando solo «Guardianes de la Galaxia» en la lista, pero hay increíbles éxitos de franquicias ligadas de todas formas a la infancia como «Barbie» y «Super Mario».

Si bien este último es totalmente una operación estudiada en detalle con especialistas en grandes éxitos de la Illumination, y decepcionando a quienes esperaban la poesía de un Yoshiaki Koizumi, el primero fue una sorpresa para muchos. Con talentos involucrados (desde director y guionista, Greta Gerwig y Noah Baumbach respectivamente) se sabía que sería una excelente película, pero no el éxito mundial que resultó ser. Veremos si sucede lo mismo con «Polly Pocket» dirigida por Lena Dunham, que confirma la combinación de «infantil + director indie». En última instancia, Mattel llenará sus arcas con la adaptación live-action de «Hot Wheels» dirigida por JJ Abrams, que de una forma u otra siempre llega al resultado. Otros nombres gigantes en la lista de 2023 fueron «Avatar» y «Oppenheimer», ambos ligados de manera indisoluble a la visión autoral de sus respectivos directores y por lo tanto fuera de cualquier discusión de franquicias.

A pesar de que 2023 se confirmó como un año de blockbusters, se destaca un cambio significativo en comparación con años anteriores. Algo ha cambiado, y ahora es evidente para todos. Pasemos entonces a analizar los primeros meses de 2024. Comenzaré con la situación italiana, que, aunque insignificante a nivel mundial, es realmente singular. En primer lugar, tenemos «Poor Things», una película de Yorgos Lanthimos – probablemente su obra más comercial y distribuida por Disney, pero traten de entender a dónde quiero llegar -, luego una comedia romántica – género casi olvidado en favor de la televisión -, seguida por una película de Wim Wenders y la última de Hayao Miyazaki.

Aunque lo anecdótico puede ser una estrategia argumentativa algo débil, el hecho de ver una sala de provincia llena para una película de cierto modo poco conciliadora como «El chico y la garza» es bastante sorprendente. Incluso una película como «Vidas pasadas», aparentemente opuesta a lo que buscaría nuestro mercado (comenzando por la presencia de dos protagonistas orientales), logró encontrar su espacio. Una película tan dura como «La zona de interés» se estrenó en 537 salas, mientras que las retrospectivas dedicadas al anime son cada vez más frecuentes (probablemente fruto del excelente resultado de las dedicadas al Studio Ghibli en veranos pasados). Sin embargo, en 2023, en el mismo número de fines de semana desde enero hasta el momento en que escribo este artículo, los cines italianos habían recaudado 101,561,580 millones de euros, frente a los 93,478,799 del 2024 (fuente: Box Office Mojo). Así que bien, pero no excelente.

No creo que el público italiano de repente se haya descubierto amante de obras menos convencionales que las a las que estaba acostumbrado, simplemente, sin blockbusters ocupando las salas, se tiene que mandar algo al cine para intentar recaudar el dinero necesario para mantener en positivo complejos multicines cada vez más grandes y costosos. Esto, sumado al auge de asistentes del año pasado, está generando un resultado verdaderamente curioso. En el resto de Europa, la situación no parece tan especial, pero hay señales muy positivas.

El cine nórdico sigue creciendo, con varios títulos nacionales en las diversas listas domésticas, mientras que en general las producciones internas se han mantenido muy bien durante todo 2023. En los Balcanes y en Polonia, los nuevos campeones de la taquilla son dos productos locales. En general, parece que todos van mucho más al cine, pero este resultado puede parecer tan positivo solo porque se compara con los años de la pandemia. Si lo comparamos con las recaudaciones pre-2019, se nota un descenso. Aun así, «la muerte de las salas» parece al menos postergada.

Tengo una idea bastante parcial de cómo funcionan los métodos alternativos de recaudación -reducciones fiscales, financiamiento público- en comparación con las tradicionales entradas vendidas, por lo que mi análisis resulta más bien superficial. Tampoco tengo acceso a información confidencial del sector y las fuentes que consulto son de dominio público. Todo lo que hago es buscar datos que confirmen o no mis impresiones.

Sin embargo, a pesar de todas estas justificaciones, la idea de que el espacio dejado libre por el dominio de las películas de superhéroes pueda ser ocupado por un cine más variado y menos invasivo es refrescante. Además, desafío a cualquiera a encontrar una película al menos estimulante en los últimos dos años de producciones. Y no hablo solo de Marvel y DC Comics, sino de cualquier intento de continuar con franquicias de hace cuarenta años.

Como escribió Valerio Bassan en su boletín «Ellissi»: «En el mercado de los medios de comunicación, por lo general, la competencia virtuosa es un factor positivo. Para captar la atención de las personas se necesita calidad. Cuando el nivel promedio de calidad aumenta, se activa un mecanismo positivo. La barra se eleva para todos. Cuando el nivel promedio de calidad disminuye, la ansiedad por los volúmenes y la supervivencia crea una espiral de mediocridad que desencanta al público. Quizás no sea una coincidencia que las taquillas hayan comenzado a bajar cuando la calidad disminuyó. La fatiga, por lo tanto, sería consecuencia, y no causa, de la crisis de los superhéroes».

En resumen, no nos hemos cansado de las películas de superhéroes, sino de las películas malas. El poder adquisitivo ha disminuido cada vez más, y antes de invertir mi dinero para ir al cine -o llevar a toda la familia- a ver una película de casi tres horas, lo pienso dos veces. ¿Quién diría que el público no es tan tonto?

Si recordamos cada vez que se lanza una nueva plataforma de streaming, los primeros años de programación se dedican a productos de muy alta calidad. Echen un vistazo al catálogo de Apple TV+ para tener una idea, o piensen cómo en sus primeros años Netflix y Prime producían «House of Cards» y «The Romanoffs». Y de hecho, las suscripciones llegaban en masa. Luego, poco a poco, la calidad se volvía cada vez más generalista. En consecuencia, la gente primero finge estar interesada en productos mediocres, al menos para justificar la cuota mensual, luego cede y pierde interés (aunque, increíblemente, Netflix ha alcanzado nuevos récords de facturación).

Para tratar de justificar los últimos títulos lanzados, podríamos decir perfectamente que el género de superhéroes -pero ampliaría la discusión a todo el cine relacionado con franquicias demasiado invasivas y sobreambiciosas al estilo de «Star Wars»- está atravesando una crisis de identidad, pero quizás el problema es que simplemente se trata de películas mediocres. Aquellas que se pueden ver en Disney+ -siempre y cuando no hayas cancelado la suscripción como muchos están haciendo- en una apática noche de viernes después de una semana laboral.

El espacio liberado por los problemas de los grandes estudios -vinculados tanto a los decepcionantes resultados de los últimos estrenos como a las consecuencias de los paros, a su vez derivados de comportamientos injustificables por parte de los mismos estudios- podría resultar ser una gran reserva de oxígeno para aquellos que buscan algo diferente. Estudios de producción que antes estaban dirigidos exclusivamente a nosotros, los millennials aspiracionales, como A24 y Annapurna Pictures, ahora son reconocidos incluso por fuera de las nichos a los que apuntaban.

Ir al cine a ver un anime ya no se considera una rareza de nerds. De hecho, los animes en general ya no son considerados exclusivos de los «weebs». Hace dieciséis años, la llegada de los videojuegos independientes sacudió la industria de manera indeleble (eche un vistazo a esta lista para darse cuenta de la importancia de este cambio de paradigma). No veo por qué no pueda suceder lo mismo con el cine.

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Artículo originalmente publicado en Fumettologica y aquí presentado en una versión editada.

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